CAMPUS di ASTRONOMIA e di ASTROFISICA

22 - 24 ottobre 2021

PER GLI STUDENTI DELLE SCUOLE SUPERIORI

Corsi di astronomia e astrofisica

Corso "TSUNAMI SPAZIALI: ERUZIONI SOLARI ED EFFETTI SULLA TERRA"
Docente prof. Alessandro Bemporad
Argomenti del Corso

La vita sul nostro pianeta dipende strettamente dalla stella attorno cui orbita, il Sole, una stella relativamente tranquilla che ha così permesso lo sviluppo della vita sul nostro pianeta. Tuttavia, il Sole è sede di frequenti brillamenti ed eruzioni, i fenomeni più energetici che avvengono in tutto il sistema solare, le cui conseguenze investono spesso il nostro pianeta generando ad esempio splendide aurore polari, e non solo. Questi eventi, che rilasciano in poche decine di minuti un'energia pari a circa 10 miliardi di bombe di Hiroshima, solo in alcuni casi colpiscono il nostro pianeta. La vita sulla Terra per fortuna è parzialmente protetta, grazie all'atmosfera ed al campo magnetico terrestre. Tuttavia, la nostra società avanzata è sempre più dipendente da tecnologie che possono essere danneggiate anche in modo permanente dall'attività solare. Quali sono allora le reali conseguenze che questi fenomeni possono avere oggi quando colpiscono la Terra? Cosa sappiamo sulle origini delle tempeste solari? Quando una tempesta solare genera una tempesta geomagnetica a Terra? E cosa possiamo fare per prevederla o prevenirne gli effetti? Nel corso saranno affrontati questi e molti altri temi legati alla nostra capacità di prevenire l'arrivo e le conseguenze di una tempesta geomagnetica a Terra di cui si occupa la meteorologia spaziale. Nelle esercitazioni vedremo inoltre come misurare la velocità delle eruzioni solari e stimare il loro tempo di arrivo fino alla Terra.

Corso di "ASTROBIOLOGIA, UN VIAGGIO NEL TEMPO E NELLO SPAZIO ALLA RICERCA DELLA VITA NEL COSMO"
Docente prof. Giuseppe Murante
Argomenti del Corso

La domanda se ci sia vita al di fuori del nostro Pianeta è antica forse quanto la nostra specie. Negli ultimi decenni, forse per la prima volta, siamo in grado di tentare di dare risposte scientifiche a questa domanda. Per fare questo, occorrono competenze provenienti da numerosi settori scientifici tradizionalmente non connessi tra di loro, dalla biologia all'astrofisica, dalla paleontologia alla climatologia: tutte queste scienze sono importanti per capire l'origine e l'evoluzione dell'unica biosfera che abbiamo a disposizione da studiare, la nostra.

Il corso si articola in tre capitoli. Nel primo ci occuperemo appunto del nostro pianeta e della vita che lo abita. Faremo una panoramica sulle proprietà fisico-chimiche del nostro tipo di vita, ci chiederemo se carbonio ed acqua siano l'unica possibilità di produrre una biochimica complessa ed il metabolismo che caratterizza gli esseri viventi. Affronteremo il problema dell'origine della vita dalla materia, e studieremo l'evoluzione della vita a partire dalla prima cellula sino agli animali ed ai vegetali complessi.

Nel secondo capitolo inizierà il nostro viaggio nello spazio: ci guarderemo attorno nel nostro sistema solare, alla ricerca di luoghi ospitali - o non troppo inospitali - per la vita, daremo un'occhiata ai più interessanti, da Marte alle lune di Giove e Saturno, e cercheremo di capire se in breve tempo, forse uno o due decenni, la razza umana possa trovare segni inequivocabili di forme di vita non terrestri. Il terzo capitolo ci porterà invece molto più lontano, nel mondo affascinante e inusuale dei pianeti extra-solari, il primo dei quali fu scoperto solo nel 1996. Da allora ne abbiamo individuati migliaia: ci occuperemo dei metodi che usiamo per trovarli, studieremo le loro caratteristiche, e vedremo come sia possibile, anche dall'enorme distanza che ci separa da loro, determinare la probabilità che siano abitati. Parleremo del loro clima e dell'importanza del medesimo per l'abitabilità. Infine, studieremo con quali metodi e strumenti si potrà evincere la presenza di vita su questi mondi remoti, anche qui nei prossimi decenni. Ci porremo infine alcune domande più speculative. Cosa significherà trovare, o non trovare, segni di vita nel Cosmo? E potremo mai incontrare non solo vita, ma intelligenza, al di fuori del nostro pianeta?

Corso di "I SEGRETI DELLA COSTANTE DI HUBBLE: COSMOLOGIE A CONFRONTO"
Docente Prof. Luca Zangrilli
Argomenti del Corso

La costante di Hubble ci fornisce informazioni fondamentali sull'espansione dell'Universo e la sua geometria. Conoscerne il valore preciso si è rivelato un'impresa tanto ardua quanto decisiva per la Cosmologia attuale, e le difficoltà incontrate hanno messo in luce nuovi possibili scenari, anche a livello di fisica fondamentale. L'obbiettivo di queste lezioni è quello di chiarire il ruolo che tale costante ha nell'interpretazione delle osservazioni cosmologiche, e il significato della cosiddetta tensione che si è venuta a verificare tra i diversi modi di misurarla. Verranno infine discusse alcune delle implicazioni più suggestive per i modelli del nostro Universo.